domingo, 19 de junho de 2011

Bessie Coleman, uma história de determinação (em Inglês Simplificado)

Clique aqui para ouvir o áudio sobre Bessie Coleman

Clicando na imagem acima você poderá ouvir outro áudio que utilizei com alguns alunos nas aulas de inglês. Trata-se de uma rápida biografia de Bessie Coleman, a primeira negra a tornar-se aviadora nos Estados Unidos. É uma história realmente incrível pois na década de 1920, uma época de extremo preconceito racial, a aviação ainda não era muito acessível mesmo para brancos. Assim, por não existir escolas de vôo nos EUA que aceitassem uma mulher negra, Bessie resolveu aprender francês para depois tentar se ingressar em alguma escola na França! Um extraordinário exemplo de determinação!

Este áudio foi produzido em "Special English", ou seja, evitando vocabulário mais complexo para facilitar sua compreensão por estudantes de inglês. No site da Voz da América há muitos outros áudios produzidos desta forma (

Nas aulas de inglês, é claro que não trabalho com traduções, e nem os alunos precisam delas para entender o áudio, porém abaixo segue tanto o transcript em inglês quanto a tradução do texto.

Transcript do texto em inglês (conforme publicado no site da Voz da América - Note que há uma rápida introdução dos leitores (Steve Ember e Faith Lapidus) antes da leitura):

. . .Bessie Coleman was born in Atlanta, Texas, in eighteen ninety-two. Her mother was African-American. Her father was part African-American and part American Indian. Her family was poor. Bessie had to walk more than six kilometers to go to school. When she was nine years old, her father left the family to search in Oklahoma for the territory of his Indian ancestors.

In Texas then, as in most areas of the American South, black people were treated unfairly. They lived separately from white
people and established their own religious, business and social traditions. Bessie was proud of her race. She learned that from her hard-working and religious mother.

Bessie had to pick cotton and wash clothes to help earn money for her family. She was able to save a little money and went to college in the state of Oklahoma. She was in college only one year. She had to leave because she did not have enough money to complete her studies. But during that year, she learned about flying. She read about the first flight of the Wright Brothers and the first American female pilot, Harriet Quimby. Bessie often thought about what it would feel like to fly like a bird.

When she was twenty-three, Bessie Coleman moved to Chicago, Illinois to live with two of her older brothers. There, she worked at several jobs. But she wanted to do something more important. She heard stories from pilots who were returning from World War One. She decided she was going to learn how to fly airplanes.

She soon found this to be almost impossible. What flight school would admit a black woman? She found that apparently there were none in the United States. Bessie learned that she would have a better chance in Europe. She began to study French at a language school in Chicago. She also took a higher-paying job supervising a public eating place so she could save money.


Soon after the end of World War One, Bessie Coleman left for France. She attended the famous flight school, Ecole d'Aviation des Freres Caudron, in the town of Le Crotoy in northern France. She learned to fly in a plane that had two sets of wings, one over the other.

She completed seven months of flight training. Coleman earned her international permit to fly in nineteen twenty-one from the Federation Aeronautique Internationale in France. She became the first black woman ever to earn an international pilot's license.

Coleman returned to Chicago. She was the only black female pilot in the United States. So her story became popular in African-American newspapers. She was asked by the Dallas Express newspaper in Texas why she wanted to fly. She said that women and blacks must have pilots if they are to keep up with the times. She added: "Do you know you have never lived until you have flown."

Coleman soon learned that it was difficult for anyone to earn enough money as a pilot to live. She knew she would have to improve her flying skills and learn to do more tricks in the air if she wanted to succeed. There still was no one willing to teach her in Chicago. So, she returned to Europe in nineteen twenty-two. She completed about four more months of flight training with French and German pilots.

Coleman returned to New York where she gave her first public flying performance in the United States. A large crowd of people gathered to watch her. She rolled the plane. And she stopped the engine and then started it again just before the plane landed. The crowd loved her performance. So did other crowds as she performed in towns and cities across the country.

Bessie Coleman had proved she could fly. Yet she wanted to do more. She hoped to establish a school for black pilots in the United States. She knew she needed a plane of her own. She traveled to Los Angeles, California, where she sought the support of a company that sold tires. The company helped her buy a Curtiss JN-Four airplane, commonly called a Jenny. In return, she was to represent the company at public events.

Bessie Coleman organized an air show in Los Angeles. But the Jenny's engine stopped soon after take-off, and the plane crashed to the ground. Coleman suffered a broken leg and other injuries. She regretted the accident and felt she had disappointed her supporters. She sent a message: "Tell them all that as soon as I can walk I'm going to fly!"

Coleman returned to Chicago where she continued her plan to open a flying school. She had very little money, no job and no plane, yet she opened an office in Chicago. She soon found it was impossible to keep the office open without more financial support. So she decided to return to flying.

In nineteen twenty-five, Bessie Coleman traveled to her home state of Texas. The former cotton picker and beauty technician now was the only licensed black woman pilot in the world. She could speak French. And she was an international traveler.


To earn money, Bessie Coleman gave speeches and showed films of her flights. She did this in churches, theaters and at local all-black public schools. She organized more air shows. She soon had enough money to pay for some of the cost of a plane of her own, another old Curtiss Jenny. She continued her speeches and air shows in the state of Georgia, then in Florida. She hoped to earn enough money to open her school.

In Florida, Coleman met Edwin Beeman, whose father was the head of a huge chewing gum company. Mister Beeman gave her the money to make the final payment on her plane in Dallas. Coleman made plans to have it flown to her in Jacksonville, Florida. A young white pilot, William Wills, made the trip.

But the old Jenny had problems. Wills had to make two stops during the short flight to repair the plane. Local pilots who examined the plane were surprised he had been able to fly it so far.

On April thirtieth, nineteen twenty-six, Coleman was preparing for an air show in which she would star. She agreed to make the flight with William Wills. He flew the plane so she could clearly see the field she would fly over.

She did not use any safety devices, such as a seat belt or parachute. They would have prevented her from leaning over to see all of the field. During the flight, the plane's controls became stuck. The plane turned over in the air. Nothing was holding Coleman in. She fell more than a kilometer to her death. Wills had worn a seat belt. But he also died when the plane crashed.

Officials later found the cause of the accident. A tool had slid into the controls of the plane. Experts said that the accident would not have happened if Wills and Coleman had been flying a newer and safer plane.


. . .Throughout her life, Bessie Coleman had resisted society's restrictions against blacks and women. She believed that the air is the only place where everyone is free. She wanted to teach other black people about that special environment.

It took some time until her wish was fulfilled. It was not until nineteen thirty-nine that black students were permitted to enter civilian flight schools in the United States.

It was not until the Second World War that black male pilots were sent into battle. And, it was not until
nineteen eighty that the first black women completed military pilot training in the United States.

Bessie Coleman did not live to establish her own flying school. But she had said that if she could create the minimum of her plans and desires, she would have no regrets. She had accepted the dangers of her job because she loved flying.

Her influence continues today. In nineteen ninety-two, the Chicago City Council passed a resolution praising her. It said: "Bessie Coleman continues to inspire untold thousands, even millions of young persons with her sense of adventure, her positive attitude and her determination to succeed."

In nineteen thirty-four, Lieutenant William Powell wrote a book called "Black Wings". He wrote: "Because of Bessie Coleman, we have overcome that which was much worse than racial barriers. We have overcome the barriers within ourselves and dared to dream."

Tradução (livre, sem fins didáticos):

Bessie Coleman nasceu em Atlanta, no Texas, em 1892. Sua mãe era afro-americana, e seu pai era mestiço de afro-americano e índio americano. Sua família era pobre, e Bessie tinha que andar mais de 6 quilometros para ir à escola. Quando tinha 9 anos, seu pai deixou a família para procurar em Oklahoma o território de seus ancestrais índios.

No Texas àquela época, assim como na maior parte do sul dos Estados Unidos, os negros eram tratados de forma injusta. Eles viviam separados dos brancos e estabeleceram suas próprias tradições religiosas, de negócios e sociais. Bessie tinha orgulho da sua raça, algo que ela aprendeu com sua mãe muito trabalhadora e religiosa.

Bessie tinha que colher algodão e lavar roupas para ajudar a completar a renda da família. Ela conseguiu juntar um pouco de dinheiro e ingressou na faculdade no estado de Oklahoma. No entanto, ela a frequentou por apenas um ano; teve que abandonar por não ter dinheiro suficiente para completar os estudos. Mas durante este ano, ela aprendeu sobre aviação. Ela leu sobre o primeiro vôo dos irmãos Wright* e sobre a primeira mulher aviadora dos Estados Unidos, Harriet Quimby. Bessie sempre pensava como deveria ser a sensação de voar como um pássaro.

Quando tinha 23, ela se mudou para Chicago, em Illinois, para morar com seus dois irmãos mais velhos. Lá, teve vários empregos, mas queria fazer algo mais importante. Ela ouviu histórias de pilotos que estavam retornando da Primeira Guerra Mundial, e decidiu que iria aprender a pilotar aviões.

Mas logo descobriu que isto era quase impossível. Que escola de aviação iria aceitar uma mulher negra? Ela descobriu que aparentemente não havia nenhuma nos Estados Unidos, e ficou sabendo que suas chances seriam maiores na Europa. Então começou a aprender francês em uma escola de idiomas em Chicago, e também conseguiu um emprego com um salário melhor, como supervisora em um restaurante público, para poder economizar dinheiro.


Logo após o fim da Primeira Guerra Mundial, Bessie Coleman foi para a França. Lá ela frequentou uma famosa escola de aviação, a Ecole d'Aviation des Freres Caudron, na cidade de Le Crotoy no norte da França, aprendendo a pilotar em um avião de asa dupla, uma sobre a outra.

Ela completou sete meses de treinamento de vôo, e conquistou sua licença internacional para pilotar, pela Federation Aeronautique Internationale in France, em 1921. Assim tornou-se a primeira mulher negra a conquistar uma licença internacional de vôo.

Retornou então a Chicago. Como era a única mulher negra piloto dos Estados Unidos, sua história tornou-se popular nos jornais afro-americanos. Foi entrevistada pelo jornal Dallas Express no Texas e perguntaram-na por que queria voar. Ela disse que as mulheres e os negros têm que ter pilotos se quiserem acompanhar os tempos modernos, e acrescentou: "Sabe, não se vive até que se tenha voado."

Mas logo descobriu que era difícil para qualquer pessoa ganhar a vida como piloto. Ela sabia que teria que aprimorar suas habilidades como piloto e aprender a fazer mais manobras no ar se quissesse ser bem sucedida. Como ainda não havia ninguém que concordasse em ensiná-la em Chicago, ela retornou à Europa em 1928, onde completou mais cerca de 4 meses de treinamento de vôo com pilotos franceses e alemães.

Então retornou a New York onde fez seu primeiro show de aviação nos Estados Unidos. Uma grande multidão se reuniu para assistí-la. Ela fez rodopios com o avião, e desligou o motor religando-o novamente pouco antes de aterrissar. A multidão adorou sua performance. Outros grupos de pessoas também adoraram quando ela se apresentou em cidades por todo o país.

Bessie Coleman havia provado que podia voar, no entanto, queria fazer mais. Ela sonhava em criar uma escola para pilotos negros nos Estados Unidos, e sabia que precisava de um avião próprio. Então viajou para Los Angeles, na Califórnia, onde procurou o apoio de uma empresa que vendia pneus. Esta empresa ajudou-a a comprar um avião Curtiss JN-4, normalmente chamado de Jenny. Em troca, Bessie deveria representá-la em eventos públicos.

Bessie Coleman organizou um show aéreo em Los Angeles, mas nele o motor do Jenny parou logo após a decolagem, e o avião chocou-se contra o solo. Ela teve uma perna quebrada e outros ferimentos, e lamentou o acidente achando que havia falhado com seus patrocinadores. Então enviou esta mensagem: "Diga a todos que assim que puder andar, voltarei a voar!"

Ela retornou a Chicago onde continuou trabalhando em seu plano de abrir uma escola de aviação. Ela possuía pouco dinheiro, não tinha trabalho e nem avião, mas mesmo assim abriu um escritório em Chicago. Mas logo descobriu que seria impossível manter o escritório aberto sem mais ajuda financeira. Então decidiu retornar aos vôos.

Em 1925, Bessie Coleman viajou para seu estado natal, o Texas. A ex-catadora de algodão e funcionária de salão de beleza agora era a única piloto negra do mundo. Ela sabia falar francês, e era uma viajante internacional.


Para conseguir dinheiro, Bessie Coleman fez palestras e apresentou filmes de seus vôos em igrejas, teatros, e em escolas para negros na região. E organizou mais espetáculos aéreos. Logo possuía dinheiro suficiente para pagar parte dos custos de um avião próprio, um outro Curtiss Jenny. E continuou a fazer palestras e espetáculos aéreos no estado da Geórgia, e então na Flórida, esperando conseguir dinheiro suficiente para abrir sua escola.

Na Flórida, ela conheceu Edwin Beeman, cujo pai era o dono de uma grande empresa de gomas de mascar. Mister Beeman deu-lhe o dinheiro para fazer o último pagamento de seu avião no Dallas. Bessie então arranjou para que ele fosse levado até ela em Jacksonville, Florida. Um jovem piloto branco, William Wills, fez a viagem.

Mas o velho Jenny teve problemas. Wills teve que parar duas vezes durante o curto vôo para reparar o avião. Pilotos locais que o examinaram ficaram surpresos por o rapaz ter sido capaz de pilotá-lo até aquele momento.

Em 13 de abril de 1926, Bessie estava se preparando para um show aéreo no qual seria a atração principal. Antes disso, ela concordou em voar com William Wills. Ele pilotou o avião para que ela pudesse ver o campo sobre o qual voaria.

Bessie não estava utilizando equipamentos de segurança, como cinto de segurança ou para-quedas, pois eles teriam impedido-a de se curvar para fora do avião para ver todo o campo. Mas durante o vôo, os controles do avião travaram e ele virou de cabeça para baixo no ar.
Como não havia nada prendendo Bessie, ela caiu mais de um quilômetro para a morte. Wills estava usando o cinto de segurança, mas também morreu quando o avião chocou-se contra o solo.

Posteriormente, investigadores descobriram o motivo do acidente: uma ferramenta havia escorregado para dentro dos controles. Especialistas disseram que este acidente não teria acontecido se William Wills e Bessie Coleman estivessem voando em um avião mais novo e seguro.


Por toda sua vida, Bessie Coleman resistiu às restrições da sociedade contra os negros e as mulheres. Ela acreditava que o ar é o único lugar onde todos podem ser livres, e queria ensinar outras pessoas negras sobre este ambiente especial.

Mas demorou algum tempo até que seu desejo se realizasse. Somente a partir de 1939 estudantes negros puderam entrar em escolas de aviação nos Estados Unidos.

Somente a partir da Segunda Guerra Mundial pilotos negros foram enviados às batalhas. E somente em 1980 a primeira mulher negra completou o treinamento militar de aviação nos Estados Unidos.

Bessie Coleman não viveu o suficiente para abrir sua própria escola de aviação, mas dizia que se pudesse realizar o mínimo dos seus planos e desejos, não teria arrependimentos. Ela aceitou os perigos de seu trabalho porque amava voar.

Sua influência continua até hoje. Em 1992, a câmara de Chicago aprovou uma resolução de louvor à ela, que dizia: "Bessie Coleman continua a inspirar incontáveis histórias, e milhões de jovens com seu senso de aventura, sua atitude positiva e sua determinação em ser bem sucedida."

Em 1934, o tenente William Powell escreveu um livro chamado "Asas Negras". Ele escreveu: "Por causa de Bessie Coleman, superamos barreiras que eram muito piores que as raciais. Superamos as barreiras dentro de nós mesmos e ousamos sonhar."